Triste, irritado ou deprimido? Como sinalizar depressão em crianças e jovens

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A depressão em crianças e jovens é uma realidade. Saibam mais sobre esta doença e fiquem a conhecer as linhas de apoio portuguesas.

Falar-se em depressão na infância e adolescência é algo relativamente recente, uma vez que a depressão infantil, apenas nas últimas décadas têm sido objeto de maior atenção por parte dos profissionais de saúde.

Oficina de Psicologia ensina-o a identificar se o seu filho está triste, irritado ou deprimido. No final do artigo, divulgamos algumas linhas de apoio em Portugal.

O que é a depressão infantil?

Durante muitos anos, e possivelmente, ainda nos dias de hoje, pode assumir-se que a depressão foi “negligenciada” quando associada a crianças e jovens.

Tal facto, pode ser explicado, por um lado, porque os primeiros estudos relativos às perturbações depressivas incidiram especialmente na população adulta. Por outro lado, porque na infância e adolescência, os sintomas manifestam-se de forma ligeiramente diferente.

Ainda que a depressão (independentemente da idade), se refira a uma patologia caraterizada pela presença de uma alteração do humor e perda de interesse, existe um conjunto de sintomas que nas crianças, parece manifestar-se de forma “camuflada”, o que por vezes pode dificultar o diagnóstico inicial.

É comum, na prática clínica, por exemplo, os pais chegarem à consulta com a criança apresentando como principal queixa, as birras, o choro frequente e os comportamentos pouco ajustados à sua idade, e quando vamos a avaliar, percebemos que aqueles comportamentos traduzem uma depressão.

Causas da depressão infantil

E quais as razões que podem levar uma criança ou adolescente a deprimirem? São muito variadas as razões que nos levam a identificar se uma criança ou um adolescente, poderá estar deprimida (o).

Em alguns casos, pode estar relacionado com sentimentos de rejeição ou abandono, noutros, por estarem expostos a críticas constantes (na escola, em casa, em contextos onde interagem diariamente); por situações relacionadas com o bullying; perda de algum familiar significativo; má integração escolar e ainda por pais ou outros cuidadores estarem deprimidos.

A depressão tende a expressa-se de forma diferente ao longo do desenvolvimento.

Alguns dos sintomas manifestados na infância e adolescência, são diferentes daqueles que se observam em adultos, isto porque, as crianças tendem a apresentar maior dificuldade em comunicar de forma verbal aquilo que estão a sentir ou a pensar, o que em alguns casos, se traduz em comportamentos mais externalizantes.

Como podemos identificar se a criança ou adolescente está deprimida(o)?

Primeiramente, é importante esclarecer que existe um conjunto de sintomas que podem variar e manifestar-se de modo diferente, em função da etapa de desenvolvimento onde a criança ou adolescente se encontra.

Assim, de uma forma breve poderemos assinalar alguns indicadores, que poderão ser fundamentais para o diagnóstico de depressão e adolescência.

Nas crianças mais pequenas (até por volta dos 5 anos), é comum observar-se:

  • Alterações de humor (maior irritabilidade e frustração);
  • Problemas no sono (presença de pesadelos recorrentes);
  • Queixas somáticas (dores de barriga, náuseas, dores de cabeça);
  • Choro intenso (aparentemente pode parecer não existir até uma razão para o choro naquele momento);
  • Atraso no desenvolvimento
  • Retraimento social e em alguns momentos ansiedade de separação
  • Problemas ao nível da alimentação – recusa em comer, falta de apetite.

Indicadores de depressão nas crianças em idade escolar:

Em crianças que se encontram em idade escolar, especialmente entre os 6 e os 14 anos, alguns dos indicadores que a criança poderá estar deprimida são essencialmente:

  • Humor disfórico;
  • Maior isolamento e afastamento do grupo de pares;
  • Sentimentos de culpa;
  • Dificuldades na alimentação e sono (hipersónia ou insónia);
  • Irritabilidade, maior hostilidade e desobediência;
  • Agitação ou Inibição Psicomotora;
  • Menor persistência nas tarefas individuais e (ou) em grupo, tanto em contexto escolar, como em casa, denotando-se uma recusa na execução de tarefas que anteriormente eram desempenhas com bom grado;

Indicadores de depressão na adolescência:

Na adolescência mais tardia (14-18), as manifestações são essencialmente iguais àquelas acima descritas (ao nível do humor, isolamento, dificuldades ao nível do sono, etc.), mas pode ainda ser habitual, o adolescente deprimido apresentar:

  • Dificuldades ao nível do desempenho escolar;
  • Ausência de prazer nos vários contextos de interação (escola, desporto, grupos de jovens);
  • Presença de comportamentos de auto mutilação e ideação suicida.

Apoio à depressão infantil: Oficina de Psicologia

Sabia que a Oficina de Psicologia tem uma equipa especializada na saúde mental das crianças e jovens pronta para vos receber, esclarecer todas as vossas questões e realizar um apoio adequado e ajustado às vossas necessidades, caso seja necessário?

Atualmente, sabe-se que quadros de depressão em idade precoce, podem comprometer gravemente a vida das crianças e adolescentes, causando um sofrimento que é muitas vezes vivenciado de forma solitária.

Estudos recentes, indicam ainda que a depressão infantil, aumenta o risco de desenvolver-se quadros depressivos na idade adulta, pelo que se torna cada vez mais importante identificarmos comportamentos que possam indicar a presença de uma depressão, para que precocemente se consiga intervir de uma forma eficaz, proporcionando-se um desenvolvimento saudável.

Este artigo foi escrito por Cecília Santos, Psicóloga ClínicaOficina de Psicologia.

Linhas de Apoio em Portugal

Estas são linhas telefónicas de apoio a jovens e adultos em situações de necessidade de apoio emocional, crise pessoal e suicídio. Se precisarem, ou conhecerem alguém que precise, liguem – os vossos problemas são importantes e estes profissionais estão disponíveis para vos ajudar.

  • Centro SOS-Voz Amiga: 21 354 45 45, 91 280 26 69 ou 96 352 46 60. Disponível diariamente, das 16h às 24h. Ajuda na solidão, ansiedade, depressão e risco de suicídio. Website: www.sosvozamiga.org.
  • SOS Estudante: 96 955 45 45 ou 808 200 204. Disponível das 20h à 1h, chamada local. Apoio emocional e prevenção do suicídio.
  • Telefone da amizade: 228 323 535. Apoio em situações de crise pessoal e suicídio. Disponível das 16h às 23h.
  • Escutar – Voz de Apoio – Gaia: 225 506 070
  • Vozes Amigas de Esperança: 222 080 707. Disponível das 20h às 23h.
  • S.O.S. Adolescente: 800 202 484.
  • Conversa Amiga: 808 237 327 (chamada local). Apoio, orientação e formação. Disponível todos os dias das 15h às 22h.
  • Linha SOS Palavra Amiga: 232 42 42 82. Disponível todos os dias, das 21h à 1h.
  • Linha Telefone amigo : 239 72 10 10. Disponível todos os dias, das 17h à 1h.
  • Linha Telefone Amizade: 800 205 535. Disponível de segunda a quinta, das 16h à 1h; Sexta e Sábado, das 19h às 21h.

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